茶樹精油的特性與使用方法

茶樹的原產地澳洲,屬於桃金孃科,和白千層、綠花白千層、丁香、尤加利及香桃木是同一科。也稱為澳洲茶樹。植株高約三公尺,雖然被稱為茶樹,卻與茶無關。澳洲茶樹枝條細長,葉子類似茶的新芽,呈線形的葉片如松樹般,含芳香精油;枝幹直立易木質化;雄蕊多數,著生於花萼筒上,植株開花須待幼年期過後大型植株才會開花。原產於新南威爾斯北部的小河川流域,生長在沙質的河岸上,受當地豐富的雨水灌溉。屬桃金孃科植物精油的重要特性,就是它們都能抗感染。

茶樹精油一直到一九二三年,澳大利亞雪梨國家博物館研究員,化學家潘佛德博士(Dr.Arthur Penfold)研究發現,茶樹精油是一具強力殺菌效果的天然殺菌劑,和當時最常用的消毒劑-石碳酸(Carbolic acid)相比,其殺菌效果是石碳酸的十三倍,而且不像石碳酸有刺激性。他進一部實驗發現,茶樹精油具有安全及獨特效果,使之塗抹在人體肌膚上,也不會傷害皮膚組織細胞,塗在傷口上則可避免感染。這時才嘗試著應用在正統醫療上。

茶樹精油中含有多種的醇類,精油呈淺黃或無色。對於茶樹精油的特性與使用方法的了解,多半源自澳洲土著長期使用的經驗。

茶樹精油的使用範圍主要包含下列兩種情形:
1.茶樹精油可以對抗微生物感染。
2.茶樹精油是強力的免疫系統激勵,當身體受到微生物侵害時,茶樹精油可以提高身體的對抗能力。

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